Consciente que le développement de la filière de production d’arbres et d’arbustes labellisés « Végétal local » nécessite d’être stimulé en aval avec l’aide à l’achat plants labellisés via le programme « Plantons 3 millions d’arbres en France », mais aussi à l’amont, la Fondation Yves Rocher a décidé, en 2016, de soutenir les récolteurs de graines d’arbres et d’arbustes d’origine locale. L’Afac-Agroforesteries a donc mis en place une opération pilote pour développer l’activité de récolte. Elle a pour objectif d’assurer un approvisionnement continu couvrant le maximum de territoires pour espérer disposer de plants labellisés « Végétal local » dans chaque région d’origine.

Dix structures récolteuses ont été retenues pour cette opération :
• Atelier Agriculture Avesnois Thiérache
• AFAHC Occitanie
• CFPPA Angers le Fresne
• France Nature Environnement Franche-Comté • Graine de Bocage
• Haies Vives d’Alsace
• Les Planteurs Volontaires
• Mission Bocage
• Mission Haies Auvergne
• Prom’Haies en Nouvelle-Aquitaine

Au total, 231 kg de graines d’arbres et d’arbustes ont été récoltées et mises en culture pour 43 essences différentes sur 8 régions d’origine définies par le label « Végétal local ». Et chacune de ces structures, hormis les Planteurs Volontaires, sont maintenant détentrices du label. Retrouvez les portraits de ces récolteurs dans le rapport annuel de l’aide à la récolte.

Cette opération a contribué à stabiliser techniquement et financièrement les structures récolteuses. En effet, la récolte sélective, telle que définie dans le cahier des charges du label « Végétal local » est délicate, comme en témoigne Françoise Sire, directrice de Prom’Haies en Nouvelle-Aquitaine « Le récolteur doit être rigoureux tout au long de l’année et apprendre à regarder les haies pour localiser les essences et suivre l’avancée de la fructification pour récolter les graines efficacement ». Le métier de récolteur est un savoir-faire encore confidentiel qu’il faut redécouvrir collectivement sur les territoires. Ainsi, pour prolonger cette aide à la récolte et pour accompagner la montée en puissance du métier de récolteur, l’Afac-Agroforesteries et son réseau de récolteurs, souhaitent, maintenant, engager un travail collectif pour éditer un ouvrage de référence sur la récolte de graines de ligneux, labellisées « Végétal local » afin de permettre à chaque structure récolteuse d’acquérir la maîtrise technique et temporelle pour organiser une récolte viable.